Crab Apple - Manzano Silvestre

La figura de la radiante diosa ofreciéndole las manzanas de oro de la salvación y de la inmortalidad al héroe acendrado por el sufrimiento se repite una y otra vez en las leyendas indoeuropeas. En la semántica indoeuropea, belleza y pureza son sinónimos. Solo lo bello (lo brillante y puro) puede pasar a formar parte de la eternidad e inmortalidad. En este contexto también comprendemos por qué cuando el rey Arturo, herido de muerte, consiguió arrastrarse hasta la orilla del mar del Oeste, fue acogido por el hada Morgana en su barca y llevado a la isla de Avalón, el «país de las manzanas». Allí, acostado sobre un lecho de oro sanó, y allí sigue viviendo con aspecto juvenil en presencia de la bella diosa. Bran, el legendario rey de Gales, también fue llamado al país de la eterna juventud por la diosa Blanca que le hizo señas con una rama de manzano silvestre.

Los antepasados germanos de los ingleses y de los alemanes dedicaban el manzano a la bella Freya. En la leyenda nórdica es la diosa Iduna quien guarda las manzanas de oro de la juventud eterna. En el campo de batalla le da una manzana al héroe caído, así como también a los dioses, que de esta forma rejuvenecen. Una vez un gigante robó temporalmente estas manzanas y todos los ases (héroes convertidos en dioses) se volvieron viejos y grises.

Según la leyenda griega, el árbol de las manzanas de oro era guardado en el extremo occidental del mundo por las Hespérides, las hijas de la noche, con la ayuda de un dragón. El intrépido Hércules logró con gran astucia apoderarse de las manzanas que todo lo curan. La gran diosa, sin embargo, no se dejaría engañar; el héroe tiene que regalar las manzanas a Atenea, quien a su vez se las devolverá a las vírgenes. En la mano de Atenea la manzana se convierte en el símbolo del poder prudente, símbolo del que se sirvieron Alejandro Magno y muchos otros gobernantes. El macedonio se hizo fabricar el globo imperial con el oro de todos los países que había conquistado. Según la leyenda cristiana, el símbolo del poder llegó a manos de los Reyes Magos, quienes se lo regalaron al niño Jesús. Cuando el Niño tocó la manzana de oro, ésta se convirtió en polvo ya que «su reino no es de este mundo».

 
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