Walnut - Nogal

La nuez es parte integrante de las costumbres relacionadas con el amor y las bodas, el abandono de la casa paterna y la época de soltería.

Durante la recogida de las nueces las chicas arrojaban un palo al árbol; si éste quedaba colgado en las ramas ello era señal de que pronto se casarían. Los enamorados echaban nueces en los hogares: si éstas explotaban ruidosamente a ellos les sucedería lo mismo. Sin embargo, si se quemaban sin estallar les esperaba un matrimonio feliz. En la víspera de Año Nuevo las parejas de enamorados arrojaban cáscaras de nueces al agua para ver si éstas, en representación de ellos mismos, flotarían juntas o se separarían. En la antigua Roma el novio tiraba nueces a la multitud en señal de su renuncia a otros amoríos y aventuras eróticas. Actualmente en Italia la gente sigue arrojándole nueces, además de granos de arroz, a la pareja de recién casados.'

La nuez tiene un papel simbólico en prácticamente todas las fases de transformación o desarrollo: nacimientos, pubertad, bodas, enfermedades graves o la muerte. Son momentos cruciales en la vida social en los cuales los antropólogos observan complicados «ritos de transición o pasaje». Son épocas en las que el orden habitual comienza a tambalearse, cuando, como dicen los sociólogos, se produce un cambio de papeles en las personas afectadas; épocas en las que es necesario olvidar la sombra del pasado. La transición de una fase de la vida a otra no es fácil. Es importante vencer la indecisión e inseguridad, y superar las experiencias adversas y las dificultades. La nuez es un símbolo adecuado para ello. Una membrana amarga, áspera y una cáscara dura, leñosa y arrugada rodean el núcleo: «Si se desea saborear su dulce carne debe superarse un camino primero amargo y después duro».

Existe un proverbio indio que dice: «El pecado sabe primero dulce y después amargo, la verdad sabe primero amarga y después dulce». Los moralistas cristianos lo veían de forma similar cuando comparaban la manzana, símbolo de la seducción, con la nuez, símbolo de la castidad. La nuez esconde una fruta dulce, mientras que la impúdica manzana ofrece a las ávidas miradas su carne roja y jugos.

 
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