Mustard - Mostaza Blanca

Los herbolarios astrológicos clasifican bajo el signo del Sol a las crucíferas de flor amarilla y sabor agrio, sobre todo a las especies de mostaza (Sinapis). Por sus efectos en la digestión, es un Sol con influencias de Júpiter. Culpeper sitúa a la mostaza bajo la regencia de Marte debido a su acritud. Recomienda tomar granos de mostaza molidos y mezclados con miel, por la mañana en ayunas, o friccionarse las sienes o la nariz con ellos, para «vivificar y calentar el espíritu».

En la antigua literatura no se distingue con exactitud entre las distintas especies de mostazas. Todas las especies, la mostaza negra o común (Brassica nigra), la mostaza blanca (Sinapis alba) y la mostaza silvestre, contienen glucósidos del aceite de mostaza que, cuando se toman los granos molidos y disueltos en agua caliente o simplemente masticados, se descomponen en sus partes integrantes dando un sabor agrio, y tienen un efecto antibacteriano. Al parecer, Hipócrates aplicaba cataplasmas (sinapismos) preparadas con la mostaza negra, de especial acritud. Los romanos empleaban los granos de mostaza negra y blanca como especia digestiva para sus copiosos ágapes ricos en proteínas: preparaban un condimento mezclándolos con mosto, creando así la mostaza que hoy en día consumimos en la mesa; en inglés, mustard (latín, mustum = mosto, ardens = ardiente).

La mostaza en polvo de ambas especies cultivadas se utilizaba y se sigue utilizando para aplicación externa, en forma de compresas y emplastos, para el reuma, la ciática,‘ los dolores musculares, los trastornos de la circulación, enfermedades de las vías respiratorias, inflamaciones articulares y afecciones de la piel.'" El aceite de mostaza sirve como remedio antiparasitario en la urticaria, los eccemas y las infecciones micóticas.

Las semillas de mostaza encuentran aplicaciones similares en Asia. Los médicos ayurvédicos indios valoran mucho sus efectos digestivos y beneficiosos para la piel. Dicen que la mostaza refuerza el fuego interno (agni) y purifica los «canales» (srotas). La medicina china tradicional también conoce los efectos digestivos y mucolíticos de la mostaza blanca. En la China moderna se prepara una solución obtenida de granos de mostaza blanca que se inyecta en diversos puntos de acupuntura.

Las hojas de la mostaza, como las de la silvestre, se sirven como verdura rica en vitamina C o como ensalada, y se pueden adquirir en todos los mercados de Asia. Un inglés muy aficionado a la botánica y «fanático de las ensaladas», John Evelyn, que quiso conducir a la humanidad de regreso a una forma de alimentación «sana y original» y ordenó a los jardineros del rey que plantaran setenta variedades distintas de lechuga, escribió lo siguiente sobre las hojas de mostaza: «Las hojas de mostaza, sobre todo la de plantas jóvenes, tienen la virtud de renovar el espíritu y de vivificar el ánimo, de mejorar la memoria y disipar la melancolía [...] además de su probada acción antiescorbútica».

 
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