SEN

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Cassia angustifolia Vahl. (“Sen de la India o de Tinnevelly”)
Cassia acutifolia Delile (“Sen de Alejandría o de Jartum”)
(Cesalpináceas)

CARACTERÍSTICAS DEL SEN:

Subarbustos de 1-2 m de altura, con talio erecto, provistos de hojas compuestas paripinnadas, de color verde grisáceo (Sen de Alejandría) a verde amarillento (Sen de India). Flores en racimos derechos, pentámeras, tetracíclicas, zigomorfas, con pétalos amarillos, venados de pardo y escotadas en el ápice. Fruto en legumbre aplanada, membranosa y dehiscente.

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN DEL SEN:

Originarios de regiones desérticas. El sen de la India, proviene de Somalía, al sur de la península arábiga y Punjab, se cultiva en la India. El sen de Alejandría (o de Kartum), crece espontáneo en el Nordeste de África y se cultiva en Sudán y Nigeria.

DROGA: Foliolos y frutos (legumbres).

PRINCIPIOS ACTIVOS DEL SEN:

  • Glucósidos.
  • Antracenósidos.
  • Antraquinonas libres y glucosiladas.
  • Flavonoides.
  • Trazas de aceite esencial.
  • Fitosteroles y derivados naftalénicos.
  • Resinas.

EFECTOS DEL SEN:

Laxante, a bajas dosis (glucósidos antroquinónicos).

Purgante, a dosis mayores (glucósidos antraquinónicos).

Estas acciones son producidas de forma bastante más suave por los frutos que por los foliolos.

APLICACIONES DEL SEN:

Estreñimiento ocasional. Limpieza intestinal previa a exploraciones radiológicas o cirugía.

CONTRAINDICACIONES DEL SEN:

actancia ya que los senósidos pasan a la secreción láctea. Embarazo. Menstruación. Estados inflamatorios intestinales o uterinos. Hemorroides. Cistitis.

USO TERAPEÚTICO Y DOSIS:

Infuso al 0,5-2%: 1-2 tazas al día. Polvo: 0,2-0,5 g/cápsula. 1-4 al día, repartidas en varias tomas.

Extracto fluido (1 g = XLV gotas): XX gotas/día, como laxante: L-LX gotas/día, como purgante. Máximo: XC-C gotas/día, repartidas en varias tomas.

Extracto seco (4:1): 0,5-1 g/día.

Senósidos A y B: 10-40 mg/día, en forma de sales cálcicas, repartidos en varias tomas.

EFECTO TÓXICO: El uso prolongado suele comportar problemas de colón (colitis reaccionales).

Se han descrito dermatitis de contacto a las hojas frescas.

OBSERVACIONES: El sen fue introducido en la terapéutica por los médicos árabes en el siglo IX.

Estimula la secreción intestinal.

Las antraquinonas presentan una actividad viricida, inactivando los virus encapsulados (especialmente el virus del herpes simple tipo 1), por rotura parcial de la envoltura. También se han demostrado sus acciones antimalárica, antiamebiana, citotóxica y antileucémica.

También mostró una acción fungicida.

 
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