LAUREL

Laurus nobilis L.

PARTES UTILIZADAS DEL LAUREL:

Las hojas, los frutos.

PRINCIPIOS ACTIVOS DEL LAUREL:

* Hojas: Aceite esencial (1%): cineol, eugenol, lactonas sesquiterpénicas, taninos.

Frutos: Aceite esencial (2-3 %): cineol (30-50%), pineno (10%), linalol (10%), geraniol, sabineno, limoneno, canfeno, p-cimeno; lactonas sesquiterpénicas (costunólida, laurenobiólida. Lípidos (25%): glicéridos de los ácidos láurico, oléico, palmítico y linoléico.

EFECTOS DEL LAUREL:

El aceite esencial produce un efecto antiséptico, expectorante, carminativo y espasmolítico. Las lactonas sesquiterpénicas (principio amargo) presentan además una acción estimulante del apetito, digestiva y colagoga. El aceite esencial, en uso tópico, es pediculicida y rubefaciente. Popularmente también se usó como emenagogo y antihemorroidal.

INDICACIONES DEL LAUREL:

Anorexia, dispepsias hiposecretoras, espasmos gastrointestinales, meteorismo, bronquitis crónicas, enfisema, asma.

Tópicamente: estomatitis, faringitis, sinusitis; el aceite obtenido de los frutos ("manteca de laurel"), en inflamaciones osteoarticulares y pediculosis.

CONTRAINDICACIONES DEL LAUREL:

Salvo indicación expresa, recomendamos abstenerse de prescribir aceites esenciales por vía interna durante el embarazo, la lactancia, a niños menores de seis años o a pacientes con gastritis, úlceras gastroduodenales, síndrome del intestino irritable, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, hepatopatías, epilepsia, Parkinson u otras enfermedades neurológicas.

No administrar, ni aplicar tópicamente a niños menores de seis años ni a personas con alergias respiratorias o con hipersensibilidad conocida a éste u otros aceites esenciales.

EFECTO TÓXICO DEL LAUREL:

Debido a las lactonas (alfa-metilén-gamma-butiro-sesquiterpenlactonas) el laurel es, tras el bálsamo de Perú, la planta que con más frecuencia produce dermatitis de contacto y fenómenos de fotosensibilización.

Gastritis, úlcera gastroduodenal (ver precauciones).

PRECAUCIÓN EFECTO TÓXICO DEL LAUREL:

El aceite esencial y las trazas de alcaloides, pueden ejercer una acción tóxica sobre el sistema nervioso. El mayor peligro deriva de su confusión con el laurel-cerezo, que contiene abundantes heterósidos cianogénicos.

Debido a la presencia de lactonas y los taninos, las infusiones concentradas pueden producir una irritación de la mucosa gástrica.

USO TERAPEÚTICO Y DOSIS DEL LAUREL:

Uso interno:

Uso alimentario, como condimento.

* Infusión: 3 ó 4 hojas por taza. Infundir 10 minutos. Dos o tres tazas al día, antes o después de las comidas.

* Tintura (1:10): 30 gotas, tres veces al día.

* Aceite esencial: 2-4 gotas, dos veces al día.

Uso tópico:

* Decocción: 5 hojas por taza, hervir 3 minutos. Emplear en forma de colutorios, gargarismos o compresas sobre la frente (sinusitis).

* Aceite, alcoholaturo de Fioravanti: como antirreumático tópico o parasiticida.

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