HARPAGOFITO - GARRA DEL DIABLO

FRANCÉS: Griffe du diable, Racine de Windhoeck ALEMÁN: Teufelskralle INGLÉS: Devil's claw ITALIANO: Harpagofito.

Latín: Harpagophytum procumbens DC. (Pedaliáceas).

CARACTERÍSTICAS DE LA GARRA DEL DIABLO:

Planta rastrera con hojas pecioladas lobuladas. Flores aisladas, de 4-6 cm. de longitud y color rojo-violáceo. Frutos lignificados de 7-20 cm de longitud, aplanados y con apéndices ganchudos.

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN DE LA GARRA DEL DIABLO:

Sabanas con suelos arenosos del desierto de Kalahari (Namibia, Bostwana y África del Sur).

DROGA: Raíces secundarias, recolectadas en otoño.

PRINCIPIOS ACTIVOS DE LA GARRA DEL DIABLO:

  • Glucósidos monoterpénicos amargos de la serie de los iridoides (1-3 %).
  • Azúcares: glucosa, sacarosa, fructosa, estaquiosa.
  • Gomorresina.
  • Trazas de aceite esencial (0,03 %).
  • Fitosteroles: P-sitosteroles libres y combinados.
  • Triterpenos pentacíclicos libres y esterificodos.
  • Aminoácidos.
  • Ácidos fenólicos.
  • Flavonoides.
  • Glucósidos fenólicos.

EFECTOS DE LA GARRA DEL DIABLO:

  • Antiinflamatorio, con acción colágena.
  • Analgésica.
  • Espasmolítica.
  • Diurético uricosúrico y azotúrico.
  • Colateralmente puede tener un efecto laxante suave, hipocolesterolemiante e hipoglucemiante suave.
  • Amargo-eupéptica (glucósidos amargos).
  • Colerética.

APLICACIONES DE LA GARRA DEL DIABLO:

Poli-artritis reumatoide, artrosis a todos los niveles (coxartrosis, artrosis de rodilla, de manos, cervical, dorsal, lumbar), espondiloartritis anquilosante, gota, afecciones agudas del aparato locomotor (bursitis, sinovitis, capsulitis, torceduras), inflamaciones y edemas post-operatorios. Prostatitis, hipertrofia benigna de próstata. Enteritis, diverticulosis intestinal, dispepsias.

CONTRAINDICACIONES DE LA GARRA DEL DIABLO:

Úlceras gastroduodenales agudas, diarreas, síndrome del intestino irritable, colé litiasis. Embarazo, por su posible efecto oxitócico.

USO TERAPEÚTICO Y DOSIS DE LA GARRA DEL DIABLO:

Extracto seco (3:1): 500 mg/cápsula, 6 cápsulas/día repartidas en 3 tomas, entre comidas. Mantener el tratamiento durante 3 meses.

EFECTO TÓXICO DE LA GARRA DEL DIABLO:

Muy baja.

EFECTOS SECUNDARIOS: Debido a la presencia de cristales salinos, puede provocar intolerancias gástricas, debidas a irritación del colon.

OBSERVACIONES: Procede de la etnobotánica de los nativos hotentotes.

Representa una opción que permite sustituir total o parcialmente a otros antiinflamatorios como corticoides y pirazolonas, causantes, en tratamientos prolongados, de importantes efectos secundarios.

La acción antiinflamatoria del harpagofito es comparable a la de la fenilbutazona.

La secreción gástrica inactiva, en parte, la acción antiinflamatoria del harpagofito, por lo que se recomienda prescribir cápsulas o comprimidos entéricos.

 
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