ESTEVIA

F: Herbe sucrée du Paraguay

Latín: Stevia rebaudiana Hemsl. (Bert.) Bertoni (Asteráceas)

CARACTERÍSTICAS DE LA ESTEVIA:

 Planta herbácea de 40-80 cm de altura, vivaz gracias a su raíz. Hojas oblongas, de margen crenulado. Inflorescencias en capítulos poco llamativos.

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN DE LA ESTEVIA:

Originaría de los altiplanos del norte de Paraguay.

DROGA: Hojas.

PRINCIPIOS ACTIVOS DE LA ESTEVIA:

  • Heterósidos diterpénicos derivados del filocladeno: esteviósido (7 %), esteviolbiósido, isoesteviol, esteviol.
  • Saponósidos.

EFECTOS DE LA ESTEVIA:

  • Edulcorante (esteviósido).
  • Laxante osmótico suave.
  • Hipoglucemiante.

APLICACIONES DE LA ESTEVIA:

Como sustituto de la sacarosa: obesidad, diabetes. Estreñimiento.

EFECTO TÓXICO DE LA ESTEVIA:

La genina del esteviósido, el esteviol, tiene acciones hormonales, que desaconsejan su prescripción prolongada. De hecho algunas tribus indígenas recurren a esta planta como anticonceptivo, acción comprobada experimentalmente en animales de laboratorio.

OBSERVACIONES: El esteviósido tiene un poder edulcorante 150-300 veces superior a la sacarosa.

El extracto acuoso de estevia aumenta la tolerancia a la glucosa, reduciendo significativamente los niveles de glucemia.

 
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