COPALCHI

Francés: Copalchi Alemán: Copalchi G.B: Copalchi Italiano: Copalchi

Latín: Coutarea latíflora (Rubiaceas)

 CARACTERÍSTICAS:

Arbusto de hojas pecioladas, ovales y agudas. Flores amarillentas de 5-7 cm de longitud. Posee frutos en forma de capsulas en los que hay gran cantidad de semillas.

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN:

Originaria de América donde se encuentra en los países de Colombia y México.

PARTES UTILIZADAS:

Corteza de los tallos.

PRINCIPIOS ACTIVOS:

- Heterósido amargo (coutareósido) que por hidrólisis genera glucosa y coutareogenina (genina polífenólica y metoxilada, que parece pertenecer a las hidroxicumarinas).

EFECTOS:

- Hipoglucemiante (coutareósido).

APLICACIONES:

Diabetes tipo II.

USO TERAPEÚTICO Y DOSIS:

- Decocción al 3%, hervir 5 minutos, infundir durante 10 minutos. 3 tazas al día, media hora antes de las comidas.

- Extracto fluido: 30-40 gotas por dosis, 3 tomas al día.

EFECTO TOXICO:

Poco tóxica a dosis razonables.

PRECAUCIÓN:

La denominación popular copalchi, puede generar confusión, ya que también se emplea para otras plantas, como la quina blanca (Strichnos pseudoquina), perteneciente a las Rubiáceas, o la Euforbiácea copalchi blanco (Croton niveus Jacquin), cuya corteza de sabor aromático-terebintáceo ejerce una acción convulsivante y luego paralizante.

OBSERVACIONES:

El copalchi se emplea, en centro y Sudamérica como antipirético.

El extracto etilacético de corteza de copalchi presenta, in vitro, una potente acción antimalárica.

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