ALCACHOFERA – ALCACHOFA

Francés: Artichaut Alemán: Artischocke Inglés: Artichoke Italiano: Carciofo

Latín: Cynara scolymus L. (Asteráceas)

CARACTERÍSTICAS:

Planta de hasta 150 cm, con roseta de hojas grandes, divididas, y de color blanquecino por el revés, de la que sale parte un tallo recto y firme que se ramifica en su parte superior.

Capítulos terminales grandes, de hasta 15 cm, con un con un conjunto de hojas carnosas ovales. Flores en forma de tubo de color azul violáceo. Fruto en aquenio provisto de un vellos sedosos.

ORIGEN Y DISTRIBUCIÓN:

Su origen no es claro, aunque puede ser haber sido obtenida de la Cynora cardunculus L., la que es de origen mediterráneo.

PARTES UTILIZADAS:

Hojas, de preferencia del primer año de la planta o después de la floración, pero no durante ésta.

PRINCIPIOS ACTIVOS:

Flavonoides.

Ácidos fenil carboxílicos: caféico, clorogénico, neoclorogénico, criptoclorogénico, cinarina.

Principios amargos (lactonas sesquiterpénicas de tipo guayanólido): cinaropicrina, grosheimina.

Ácidos orgánicos: succínico, málico, láctico, fumárico, glicólico, glicérico.

Sales minerales, potásicas y magnésicas.

Mucílagos.

Complejo enzimático: oxidasas, peroxidasas, cinarasas, ascorbinasas.

Aceite esencial conteniendo: muuroleno, cedreno.

Fitosteroles: sitosterol y estigmasterol.

Saponinas esteroídicas.

Alcoholes triterpénicos: taraxasterol.

Otros componentes: taninos, pectina y vitaminas A, B2 y C.

EFECTOS:

Colerético, activador de la biligénesis.

Hepatoprotector y hepatoestimulante.

Diurético, acrecentando el flujo renal y protector hepático.

Hipocolesteremiante e hipotrigliceremiante (aumenta la excreción biliar del colesterol).

Antirradicalar (polifenoles), con actividad antioxidante.

Amargo salino, eupéptico.

APLICACIONES:

Problemas hepáticos, retención biliar, cálculos, dispepsias, meteorismo, oliguria, piedras renales, gota, reuma, anorexia.

CONTRAINDICACIONES:

Obstrucción de vías biliares. Lactancia, ya que la leche puede adquirir sabor amargo. USO TERAPEÚTICO Y DOSIS:

Infuso al 3 a 4 % (l g = L gotas), infundir 15 minutos, 2 a 3 tazas/día.

Extracto fluido (1 g = L gotas): 6 15 g/ día repartidos en 2 a 3 tomas.

Extracto seco (5:1): 2 g/día repartidos en 3 tomas.

EFECTO TOXICO:

Carece de toxicidad.

OBSERVACIONES:

Las alcachofas, son adecuadas en la alimentación de los diabéticos por su alto contenido en inulina, polisacárido que no genera glucosa.

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