Aceite de ricino

Ricino (Ricinus communis),

De las semillas del ricino por expresión en frío de se obtiene un aceite (50%) que contiene:

Triglicéridos de ácidos grasos (sobre todo del trirricinoléico),

proteínas (15-20%) entre ellas la ricino que es tóxica (de 3 a 4 semillas son mortales),

alcaloides y tocoferoles.

La ricina, es decir el componente tóxico, no pasa al aceite por ser insoluble en él: queda en las tortas pero se destruye por calor.

Durante mucho tiempo se usó como purgante, ya que afecta los componentes lipídicos de la mucosa del intestino delgado produciendo un aumento violento del peristaltismo.

En la actualidad está en desuso por la virulencia de sus efectos.

Otros usos que se pueden mencionar:

  • excipiente de inyectables (previa modificación),
  • obtención por “craking” térmico(romper o descomponer los componentes de elevado peso molecular) del acido undecilénico, cuyas amidas de emplean como antifúngico externo,
  • obtención de ricino para ensayos inmunológicos de antígenos tumorales.

En la industria tiene usos variados en la fabricación de anticongelantes.

 
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