MENTA

Francés: Menthe poivrée Alemán: Pfefferminze Inglés: Peppermint Italiano: Menta prima

Latín: Mentha x piperita L. (Lamiáceas)

CARACTERÍSTICAS

Planta con forma de hierba, híbrida (posiblemente Mentho aquatico L. x Mentha spicata L.), con flores bilabiadas blancas ligeramente rosadas, concentradas en espigas alargadas tallos cuadrangulares, hojas redondeada u ovales de borde dentado.

ECOLOGÍA:

Cultivada profusamente y tambien crece en forma silvestre en lugares con abundante agua. Se trata de un híbrido estéril, originario de Inglaterra. De reproducción vegetativa exclusiva mediante estolones, existen varias formas y tipos locales.

DROGA:

Hojas y sumidad florida, ambas de intenso aromo mentolado.

PRINCIPIOS ACTIVOS:

Aceite esencial: mentol, neomentol, isomentol, neoisomentol, piperitoles, piperitenol, isopiperitenol.

Monoterpenonas: mentona (20 30%), isomentona, neomentona, neoisomentona, piperitona, piperitonona, isopiperitonona, pulegona.

Alcoholes no terpénicos

Flavonoides con aglicones lipofílicos, o metilados: diosmósido, diosmetósido, eriocitrósido, luteolol 7 rutósido, hesperidósido. Resina.

Ácidos fenil carboxílicos: rosmarínico, clorogénico y caféico.

Triterpenos: ácidos ursólico y oleanólico

EFECTOS:

Analgésico y espasmolítico gastrointestinal (aceite esencial y flavonoides).

Carminativo (aceite esencial).

Colerético

Antiséptico germicida, antifúngico y antivírico (aceite esencial.

Antipruriginoso y refrescante en aplicación tópica (aceite esencial).

Ligeramente sedante y antiespasmódico (aceite esencial).

Antiinfiamotorio (flavonoides).

Anestesico local, en aplicación tópica, acción debida al mentol del aceite esencial que estimula las terminaciones nerviosas sensibles al frío, y provoca una suave anestesia.

Vermífugo (aceite esencial).

APLICACIONES:

Gastralgias, gastroenteritis, espasmos gástricos, síndrome del intestino irritable, gastroenteritis meteorismo. Disquilesias biliares, cólicos hepatobiliares, hepatitis. Distonías neurovegetativas. Cistitis, uretritis, prostatitis.

En aplicación tópica mediante linimentos y cremas en prurito, eczema, hemicráneas, dermatomicosis, herpes simple, celulitis, neuralgias y afecciones reumáticas.

En inhalación, para afecciones de las vías respiratorias tales como sinusitis, bronquitis, resfriados y gripe (ver Contraindicaciones).

CONTRAINDICACIÓN:

Alergias respiratorias, lactancia embarazo, niños menores de dos años (aceite esencial).

USO TERAPEÚTICO Y DOSIS:

Infuso al 5 %, infundir durante 15 minutos, 1 3 tazas/día después de las comidas.

Polvo encapsulado: 300 mg/cápsula, 3 4 cápsulas/día repartidas en 2 3 tomas después de las comidas.

Extracto fluido: 2 a 4 g/día repartidos en varias tomas.

Extracto seco 1 g/día repartido en 2 3 tomas.

Aceite esencial: I a II gotas 2 a 3 veces por día como hidrocolerético.

TOXICIDAD:

La droga no es toxica, sin embargo el aceite esencial debe usararse con precaución por su efecto sobre el sistema nervioso central, especialmente en tratamientos prolongados.

La inhalación de mentol puede producir una acción depresora cardiaca y espasmódica en laringe y bronquios, lo que en niños puede incluso llegar a provocar asfixia

La droga no debe pulverizarse en exceso ya que, de lo contrario, se volatiliza la mayor parte del aceite esencial.

 
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