Sweet Chestnut - Castaño Común

Castaño Común 1ª parte

Castaño Común 2ª parte

Castaño Común 3 ª parte

El castaño ha sido empleado desde la Antigüedad con fines curativos. Las infusiones de las hojas de castaño alivian los accesos de tos. Las decocciones de corteza, hojas o cubiertas seminales se emplean en uso interno contra la diarrea, en aplicaciones externas para las llagas y heridas, y para gárgaras o enjuagues bucales. Los indios de los bosques utilizaban las hojas del castaño americano (Castanea dentata) en los casos de diarrea, disentería y tos ferina. Debido a su elevado contenido en taninos, que contrarrestan los efectos de las sustancias venenosas, utilizaban la corteza como antídoto para las mordeduras de serpiente Hildegard von Bingen recomienda el castaño como tónico general y para los trastornos hepáticos provocados por la desmesura (la desmesura es un aspecto del Júpiter negativo). Esta herbolaria escribe: «El castaño es muy cálido y, debido a su calor, posee una gran fuerza, ya que simboliza la medida justa y todo lo que hay en él, y su fruto también es útil para cualquier tipo de debilidad.»

Durante la Edad Media se creía que aquellos que comían castañas crudas se veían afectados por piojos. Un farmacéutico llamado Schröder explica que los frutos contienen un zumo nocivo que altera la sangre y, por consiguiente, atrae a los piojos. Su coetáneo Culpeper afirma justo lo contrario, ya que dice que tiene efectos beneficiosos para la sangre; aunque no conviene comer demasiadas castañas ya que ello provocaría un espesamiento de la sangre y dolores de cabeza. El rumor acerca de los piojos se explica por el hecho que los más pobres, los carboneros y las gentes sin tierras, se alimentaban de castañas cuando los inviernos eran duros. Las personas que sufren hambre son especialmente propensas a enfermar.

No solamente a los pobres alimentaba este noble árbol; las castañas también adornaban las mesas nobles más opulentas. Con ellas se rellenaban los faisanes y la caza, y se empleaban para cocinar sabrosas sopas y deliciosos manjares: pasteles, marrón glacé. Las castañas contienen mucha azúcar (15 por ciento), lo que también corresponde al carácter de Júpiter.

En casi todos los lugares se le han atribuido al castaño propiedades beneficiosas. En España a los niños se les colgaba al cuello amuletos de castañas para protegerlos contra las brujas. En el lenguaje de las flores, el castaño significa «previsión»; en China también era un símbolo de la providencia.

La monja Hátzlerin de Augsburgo escribe: «Las hojas de castaño las han de llevar aquellos que piensan que han escogido bien a su pareja y que cada día que pasa la quieren más. La castaña es áspera por fuera, y cuanto más áspera sea mejor será». El estado Sweet Chestnut negativo se asemeja a la cáscara externa extremadamente espinosa bajo la cual se esconde un corazón dulce.

 
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