Holly - Acebo

En el calendario de los celtas, el rey del acebo rige la mitad descendente del año y el rey de los robles la mitad ascendente, produciéndose el sacrificio del rey al final de cada periodo de regencia: Dado que la evangelización de las islas celtas no provocó, como en otras regiones, una ruptura radical con las antiguas tradiciones, sino que se produjo una transición gradual, el cristianismo asimiló muchas de las costumbres druidas. Así, el rey de los robles, que pierde la cabeza durante el solsticio vernal, era equiparado a Juan el Bautista que dice: «A él le toca crecer, a mí menguar». El alma colectiva de los británicos redescubrió de esta manera en Jesús, la encarnación del Yo Superior, a su antiguo rey del acebo.

Por ello no resulta extraño que el acebo siga ensalzándose en los villancicos ingleses. En la canción The Holly and the Ivy [El acebo y la hiedra] se dice: «De todos los árboles del bosque es el acebo el que lleva la corona». En los versos siguientes se compara a la planta con el «dulce hijo de María» ya que tiene flores «blancas como la azucena», bayas «rojas como la sangre», espinas «puntiagudas como clavos» y una corteza «amarga como la En otra canción se alaba la época navideña que «llega como una novia, adornada con acebo y hiedra».. Y la conocida canción Green grow'th the Holly alaba al acebo que resiste intrépidamente á frío invierno:

Verde crece el acebo,
como verde crece la hiedra.
¡El dios de la vida no puede morir!
¡Esperanza! dice el acebo.

Durante la navidad, el acebo tiene en Gran Bretaña un significado similar al del abedul en otros países. Simboliza la fiesta del amor y de la esperanza. En el alfabeto celta de los árboles, el acebo representa la letra «T» (Tinne), que originalmente significaba «árbol sagrado»

Como no podía ser menos, esta planta sagrada también atrajo la atención del bardo Taliesin, que en el Cad Goddeu canta:

Impávido resistía
el acebo verde oscuro,
con puntas de lanza armado,
de las que hieren la mano.

 
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